日本で効率よく英語力を伸ばす方法

英会話・英語の上達に、英語を学問する必要なナシ?」

私たちは中学校に入学すると、誰でも英語を数学や理科と同じように「勉強」していくのですが、これがそもそも英語を学問として勉強していかなくてはいけないことの出発点で、英語オンチを多数生み出している大きな原因でしょう。

数学は、中学校になると証明問題や、新しい理論の展開など、それほど数学好きでなくてもなかなか面白くなっていくようですが、その基礎は小学校の算数にあるそうです。

この小学校時代に、あまり面白くも無い九九の暗記や2桁の掛け算、小数点のつけ方などを、半ば強制的に覚えておくことで、算数のルールを身につけ、それがあるからこそ、中学校の数学が面白くなっていくそうです。

同じように、教育を上から考える人は、英語にも基礎的な学力が必要だということで、中学校の文法中心主義、単語暗記がすべてのような英語がまかり通ってしまうのです。

ある雑誌に、小学校での英語教育について文部省の方法に反論する記事を学校の理事長が書いているものがありました。

英語の勉強には読み書きが必須であり、それを勉強しないで、「会話」だけ重視する文部省のやり方には反論する、という内容でした。

何百年も前から、日本人は、外国語を日本語に置き換える作業を行なってきました。そし
てこれを語学力と呼んできたのです。

これではイカンということで、方向転換をし、今では小学校でネイティブの先生と一緒に歌を歌いましょうとやっている。

語学に一番良いのは、その言葉が使われている国で生活することです。生活といっても語学留学みたいな「お客さん」としてその国にいくのではなく、現地の人と同じレベルで仕事をして、同じ生活環境で交わる、こうすれば語学はおのずと上達します。

ガイジン相撲取りが日本語が上手なのは、日本語を生活、稽古で使っているからです。通訳なんかいないから、自分で覚えていくしかない。

それに引き換え、プロ野球の選手はお付の通訳がいつもいるから、日本語はぜんぜん上達しない。何年も日本で生活してるのに、いつまでたっても日本語がヘタな「お客さん」なのです。

じゃあ、あなたが英語を上達させるには、アメリカなりイギリスなり行って、現地で仕事をしないと無理なのでしょうか? もし、そのような機会があれば是非お勧めしますが、大半の人はそのような機会には恵まれないでしょう。

日本にいながら英語を上達させるには、現地で英語を覚えていくのと同じ方法を、日本で疑似体験していくのがベストだと私は考えています。
それは、英語の歌を歌うのでもなく、英和辞典で単語を必死に覚える方法でもありません。

現地ではじめ英語に接し始める日本人には、苦労が耐えません。
日本人だけではない、もちろん他の国から英語圏へやってきた人たちは皆苦労します。いまサンフランシスコに住んでいる私のドイツ人の友人の男の子は、8歳の時にドイツからサンフランシスコに家族と移ってきましたが、はじめの3ヶ月は学校がいやでないてばかりいたそうです。先生が話していることも友達の会話も全くわからないのですから、無理もありません。

でも、誰も通訳してくれないし、英語の教科書をドイツ語に訳してくれる人もいない。

親だって忙しいからすべて自分でやっていかなくちゃいけない。

私がこの男の子にあったのは、サンフランシスコにきて1年が経と
うとしていたクリスマスのシーズンです。

私の友人で彼の父親いわく、「もう、ドイツになんか帰りたくないっていいだしてるよ。こっちの学校の先生は、オープンで細かいことをいちいち怒らないし、家はドイツに比べたら数倍広いしね。」

この男の子は私が会ったときは、もう英語がペラペラの状態でした。

彼のアメリカ人の友達も連れてきていましたが、同等にしゃべりながら二人で遊んでいたのを良く覚えています。

じゃあ、日本にいるあなたは、どうやって英語を上達させるべきか?

中学・高校の基礎英語はきっちりと身につける。
その上で「英語を使う」ことです。

もし、あなたに英語圏の彼なり彼女がいて、いっしょに日本で生活していれば、あなたの英語力は格段に上達するでしょう。

これは、そのパートナーをとおして、かなりの量の英語が、あなたが海外で生活しているのと同じように入ってきて、それをあなたは吸収していくからです。

これと同じように、いまの生活の一部を英語に置き換えてみたら、あなたの英語は上達していくでしょうか?

上達していく場合もあるし、上達しない場合もある、というのが私の答えです。

あなたの英語力のレベルが、ナマの英語を聞いて70%わかるレベルであれば、あなたの英語力は上昇気流に乗っていくでしょう。

あとは、日本語で行なっているホンの一部を英語に置き換えて生活していけば、あなたの英語力は錆びずにどんどん伸びていくでしょう。

新聞はすべて英字新聞にするとか、ニュースは英語でしかみない、六本木のバーで定期的に英語圏の友達と楽しく過ごすなど、どれでも良いと思います。

基本英語はきっちり身につける、その上で英語をどんどん使うことこそ、日本で効率よく英語を身につける方法だと思います。